Riva Lehrer / Totems and Familiars (Nadina la spina: Wendy)


Autor/autora: Riva Lehrer
Año: 2008
Nacionalidad: Estados Unidos
Técnicas y medios: Dibujo. Carboncillo sobre papel
Medidas: 44 “x 108”


Página web: www.rivalehrerart.com
Exposiciones:
Bibliografía:
-Millett-Gallant, Ann (2010): The Disabled Body in Contemporary Art. Palgrave Macmillan. New York.
Webgrafía:
http://blogs.haverford.edu/decentered/2014/11/16/portraiture-disability-and-identity-explorations-with-mellon-creative-resident-riva-lehrer/
http://hyperallergic.com/88381/repatriation-through-portraiture-giving-narrative-to-disability/
https://www.youtube.com/watch?v=obJaZtu3Ams


Descripción: El cuerpo en el que nacemos es uno de los determinantes más poderosos de lo que seremos. Podemos luchar contra esa forma de nuestro cuerpo, o encarnarlo con un potencial inesperado. El cuerpo es el recipiente que nos lleva a nuestros encuentros con el mundo. A través de él, observamos nuestro mundo y éste comienza a percibirnos, en una guerra de por vida, baile de perspectivas interiores y exteriores. Las representaciones del cuerpo en el arte figurativo nos permiten ver la interacción entre la estructura de un cuerpo y los contornos de una vida.
 
Las convenciones del retrato se basan en actitudes venerables sobre cuerpos aceptables e inaceptables. El retrato tradicional determina quién es digno de ser pintado, o esculpido, o fotografiado. Los retratos documentan lo que consideramos valioso. Comencé a crear retratos de temas no convencionales para cultivar mi propio sentido de belleza, importancia y placer visual.
 
Durante quince años, he hecho principalmente imágenes de personas con discapacidades. Para las personas con discapacidades visibles, el conflicto entre el interior y el exterior puede ser intensamente problemático. Toda la gente experimenta esta disonancia hasta cierto grado; pero si uno habita en un cuerpo socialmente desafiado, prácticamente garantiza una colisión entre la apariencia y la verdad. La discapacidad nos ofrece una lupa en una lucha universal.
 
(…)
 
Creo que cuando estamos bajo estrés extremo (y esto puede incluir tanto alegría, como dolor), buscamos imágenes internas que nos ayuden a recordar quiénes somos, a dar sentido a nuestra experiencia y a ayudar a estabilizar nuestro mundo interior cuando es golpeado fuera de su eje. Totems and Familiars se basa en entrevistas en las que pido a la gente que piense acerca de esas imágenes y sus papeles en el desarrollo y la protección de sus seres privados.
 
Empecé pensando en la metáfora y el símil. Estos aspectos del lenguaje se prestan bien a pensar en la supervivencia. Las metáforas actúan como puentes de un estado a otro, ofreciendo una transmutación e identificación con el otro. La literatura más temprana de un niño está llena de criaturas metafóricas; los animales vestidos, las teteras y los trenes que lo invitan a imaginarse a sí mismo como algo completamente diferente. Cada página brillante se abre en una nueva posibilidad. El encuentro con el alienígena le permite localizar sus propios límites. A medida que el niño aprende a disolver el límite entre los estados de ser, él o ella construye un vocabulario verbal y visual tanto para la mente consciente como para la inconsciente.
 
Quería limitar el tipo de puente de estados en este proyecto, mientras que se centra en los tipos de metáforas que surgen en la literatura infantil. Elegí las siguientes tres categorías al pedir a los participantes de Totems and Familiars que me dijeran acerca de las imágenes importantes que les ayudaron durante tiempos difíciles.
 
1. UN FAMILIAR ANIMAL. 
 
2. UN OBJETO DE ENERGÍA. 
 
3. UN HÉROE. 
 
Estas entidades permiten que los sujetos del retrato trasciendan sus limitaciones inmediatas reimaginando y recordando al yo. Algunas metáforas actúan como una idea de poder; otras ofrecen refugio y serenidad. Algunos eran bastante abstractos (agua), otros muy específicos (Gene Kelly). Incluso cuando los sujetos del retrato eligieron metáforas similares, fueron vividos y definidos muy diferentemente.

Nadina La Spina nació en un pequeño pueblo de Italia, donde contrajo polio a los 5 años. Su familia se salvó y se mudó a Nueva York cuando tenía 12 años, para que Nadina pudiera ser tratada en el NY Hospital para una cirugía especial. Su adolescencia fue gastada soportando una amplia ronda de cirugías que tenían como objetivo hacerla caminar. Eventualmente, estas cirugías dañaron tanto sus piernas que ambas fueron amputadas. Cuando aún era una niña pequeña, Nadina pensó que ella era la única niña discapacitada del mundo. Su madre le dijo que no era así, hasta que llegó a América pensó que era la única de su clase. En el Hospital se reunió con otros niños discapacitados. Algunos también tenían poliomielitis. Su mejor amiga era Wendy, una chica rubia exactamente de su edad. Wendy enseñó a Nadina a hablar inglés reproduciendo 45’s en su tocadiscos. Wendy y Nadina eran muchachas muy hermosas. Los visitantes decían: “Oh, eres tan linda, qué vergüenza, qué desperdicio”. Wendy tenía espina bífida y tenía la impresión, durante años, de que sus muchas cirugías eventualmente la “curarían” para que ya no fuera “diferente”. Finalmente, alguien le explicó que la espina bífida es permanente. Ella recibió el mensaje de que siempre sería inaceptable. Wendy se suicidó a los veintidós años. Nadina ha pasado su vida en una búsqueda para encontrar y apoyar a las mujeres con discapacidades. Como mentora, consejera y modelo femenina, ella trabaja para evitar que se deslicen en el tipo de desesperación que destruyó a Wendy. En el retrato, Wendy, como un fantasma de la memoria de una niña aún joven, se sienta al lado de Nadina cepillándose el pelo. Nadina siente que Wendy todavía está con ella, una compañera invisible de por vida.
Las bolsas IV contienen un vestido flotante y vacío, como homenaje a otras niñas perdidas. Los tres paneles que contienen los postes IV también dibujan una especie de “hogar” alrededor de las dos amigas, en reconocimiento a la dedicación de Nadina a la vivienda física y espiritual.

(Riva Lehrer, en: http://www.rivalehrerart.com/totems-and-familiars)